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第八十六回 吳起殺妻求將 騶忌鼓琴取相

話說吳起衛國人,少居里中,以擊劍無賴,為母所責。起自嚙其臂出血,與母誓曰:“起今辭母,游學他方,不為卿相,擁節旄,乘高車,不入衛城與母相見!”母泣而留之,起竟出北門不顧。往魯國,受業于孔門高弟曾參,晝研夜誦,不辭辛苦。有齊國大夫田居至魯,嘉其好學,與之談論,淵淵不竭,乃以女妻之。起在曾參之門,歲馀,參知其家中尚有老母,一日,問曰:“子游學六載,不歸省覲,人子之心安乎?”起對曰:“起曾有誓詞在前:‘不為卿相,不入衛城。’”參曰:“他人可誓,母安可誓也!”由是心惡其人。未幾,衛國有信至,言起母已死;起仰天三號,旋即收淚,誦讀如故。參怒曰:“吳起不奔母喪,忘本之人!夫水無本則竭,木無本則折,人而無本,能令終乎?起非吾徒矣。”命弟子絕之,不許相見。

  起遂棄儒,學兵法,三年學成,求仕于魯。魯相公儀休,常與論兵,知其才能,言于穆公,任為大夫。起祿入既豐,遂多買妾婢,以自娛樂。時齊相國田和謀篡其國,恐魯與齊世姻,或討其罪,乃修艾陵之怨,興師伐魯,欲以威力脅而服之。魯相國公儀休進曰:“欲卻齊兵,非吳起不可。”穆公口雖答應,終不肯用。及聞齊師已拔成邑,休復請曰:“臣言吳起可用,君何不行?”穆公曰:“吾固知起有將才,然其所娶乃田宗之女,夫至愛莫如夫妻,能保無觀望之意乎?吾是以躊躇而不決也。”公儀休出朝,吳起已先在相府候見,問曰:“齊寇已深,主公已得良將否?今日不是某夸口自薦,若用某為將,必使齊兵只輪不返。”公儀休曰:“吾言之再三,主公以子婚于田宗,以此持疑未決。”吳起曰:“欲釋主公之疑,此特易耳。”乃歸家問其妻田氏曰:“人之所貴有妻者,何也?”田氏曰:“有外有內,家道始立。所貴有妻,以成家耳。”吳起曰:“夫位為卿相,食祿萬鐘,功垂于竹帛,名留于千古,其成家也大矣,豈非婦之所望于夫者乎?”田氏曰:“然。”起曰:“吾有求于子,子當為我成之。”田氏曰:“妾婦人,安得助君成其功名?”起曰:“今齊師伐魯,魯侯欲用我為將,以我娶于田宗,疑而不用。誠得子之頭,以謁見魯侯,則魯侯之疑釋,而吾之功名可就矣。”田氏大驚,方欲開口答話。起拔劍一揮,田氏頭已落地。史臣有詩云:

  一夜夫妻百夜恩,無辜忍使作冤魂? 

  母喪不顧人倫絕,妻子區區何足論。

  于是以帛裹田氏頭,往見穆公,奏曰:“臣報國有志,而君以妻故見疑,臣今斬妻之頭,以明臣之為魯不為齊也。”穆公慘然不樂,曰:“將軍休矣!”少頃,公儀休入見,穆公謂曰:“吳起殺妻以求將,此殘忍之極,其心不可測也。”公儀休曰:“起不愛其妻,而愛功名,君若棄之不用,必反而為齊矣。”穆公乃從休言,即拜吳起為大將,使泄柳、申詳副之,率兵二萬,以拒齊師。起受命之后,在軍中與士卒同衣食,臥不設席,行不騎乘,見士卒裹糧負重,分而荷之,有卒病疽,起親為調藥,以口吮其膿血,士卒感起之恩,如同父子,咸摩拳擦掌,愿為一戰。

  卻說田和引大將田忌、段朋,長驅而入,直犯南鄙,聞吳起為魯將,笑曰:“此田氏之婿,好色之徒,安知軍旅事耶?魯國合敗,故用此人也。”及兩軍對壘,不見吳起挑戰,陰使人覘其作為。見起方與軍士中之最賤者,席地而坐,分羹同食。使者還報,田和笑曰:“將尊則士畏,士畏則戰力。起舉動如此,安能用眾?吾無慮矣。”再遣愛將張丑,假稱愿與講和,特至魯軍,探起戰守之意。起將精銳之士,藏于后軍,悉以老弱見客;謬為恭謹,延入禮待。丑曰:“軍中傳聞將軍殺妻求將,果有之乎?”起觳觫而對曰:“某雖不肖,曾受學于圣門,安敢為此不情之事?吾妻自因病亡,與軍旅之命適會其時,君之所聞,殆非其實。”丑曰:“將軍若不棄田宗之好,愿與將軍結盟通和。”起曰:“某書生,豈敢與田氏戰乎?若獲結成,此乃某之至愿也。”起留張丑于軍中,歡飲三日,方才遣歸,絕不談及兵事。臨行,再三致意,求其申好。丑辭去,起即暗調兵將,分作三路,尾其后而行。田和得張丑回報,以起兵既弱,又無戰志,全不掛意。忽然轅門外鼓聲大振,魯兵突然殺至,田和大驚。馬不及甲,車不及駕,軍中大亂。田忌引步軍出迎,段朋急令軍士整頓車乘接應。不提防泄柳、申詳二軍,分為左右,一齊殺入,乘亂夾攻。齊軍大敗,殺得僵尸滿野,直追過平陸方回。魯穆公大悅,進起上卿。

  田和責張丑誤事之罪,丑曰:“某所見如此,豈知起之詐謀哉。”田和乃嘆曰:“起之用兵,孫武、穰苴之流也。若終為魯用,齊必不安。吾欲遣一人至魯,暗與通和,各無相犯,子能去否?”丑曰:“愿舍命一行,將功折罪。”田和乃購求美女二人,加以黃金千鎰,令張丑詐為賈客,攜至魯,私饋吳起。起貪財好色,見即受之,謂丑曰:“致意齊相國,使齊不侵魯,魯何敢加齊哉?”張丑既出魯城,故意泄其事于行人。遂沸沸揚揚,傳說吳起受賄通齊之事。穆公曰:“吾固知起心不可測也。”欲削起爵究罪。起聞而懼,棄家逃奔魏國,主于翟璜之家。

  適文侯與璜謀及守西河之人,璜遂薦吳起可用。文侯召起見之,謂起曰:“聞將軍為魯將有功,何以見辱敝邑?”起對曰:“魯侯聽信讒言,信任不終,故臣逃死于此。慕君侯折節下士,豪杰歸心,愿執鞭馬前。倘蒙驅使,雖肝腦涂地,亦無所恨。”文侯乃拜起為西河守。起至西河,修城治池,練兵訓武,其愛恤士卒,一如為魯將之時。筑城以拒秦,名曰吳城。

  時秦惠公薨,太子名出子嗣位。惠公乃簡公之子,簡公乃靈公之季父。方靈公之薨,其子師隰年幼,群臣乃奉簡公而立之。至是三傳,及于出子,而師隰年長,謂大臣曰:“國,吾父之國也。吾何罪而見廢?”大臣無辭以對,乃相與殺出子而立師隰,是為獻公。吳起乘秦國多事之日,興兵襲秦,取河西五城,韓、趙皆來稱賀。文侯以翟璜薦賢有功,欲拜為相國,訪于李克。克曰:“不如魏成。”文侯點頭。克出朝,翟璜迎而問曰:“聞主公欲卜相,取決于子,今已定乎?何人也?”克曰:“已定魏成。”翟璜忿然曰:“君欲伐中山,吾進樂羊,君憂鄴,吾進西門豹,君憂西河,吾進吳起。吾何以不若魏成哉?”李克曰:“成所舉卜子夏、田子方、段干木,非師即友。子所進者,君皆臣之。成食祿千鐘,什九在外,以待賢士。子祿食皆以自贍。子安得比于魏成哉?”璜再拜曰:“鄙人失言,請侍門下為弟子。”自此魏國將相得人,邊鄙安集,三晉之中,惟魏最強。

  齊相國田和見魏之強,又文侯賢名重于天下,乃深結魏好。遂遷其君康公貸于海上,以一城給其食,馀皆自取。使人于魏文侯處,求其轉請于周,欲援三晉之例,列于諸侯。周威烈王已崩,子安王名驕立,勢愈微弱,時乃安王之十三年,遂從文侯之請,賜田和為齊侯,是為田太公。自陳公子完奔齊,事齊桓公為大夫,凡傳十世,至和而代齊有國。姜氏之祀遂絕。不在話下。

  時三晉皆以擇相得人為尚,于是相國之權最重。趙相公仲連,韓相俠累。就中單說俠累,微時,與濮陽人嚴仲子名遂,為八拜之交。累貧而遂富,資其日用,復以千金助其游費,俠累因此得達于韓,位至相國。俠累既執政,頗著威重,門絕私謁。嚴遂至韓謁累,冀其引進,候月馀不得見。遂自以家財賂君左右,得見烈侯,烈侯大喜,欲貴重之。俠累復于烈侯前言嚴遂之短,阻其進用。嚴遂聞之大恨,遂去韓,遍游列國,欲求勇士刺殺俠累,以雪其恨。

  行至齊國,見屠牛肆中,一人舉巨斧砍牛,斧下之處,筋骨立解,而全不費力。視其斧,可重三十馀斤。嚴遂異之。細看其人,身長八尺,環眼虬須,顴骨特聳,聲音不似齊人。遂邀與相見,問其姓名來歷。答曰:“某姓聶名政,魏人也,家在軹之深井里。因賤性粗直,得罪鄉里,移老母及姊,避居此地,屠牛以供朝夕。”亦詢嚴遂姓字。遂告之,匆匆別去。次早,嚴遂具衣冠往拜,邀至酒肆,具賓主之禮。酒至三酌,遂出黃金百鎰為贈。政怪其厚。遂曰:“聞子有老母在堂,故私進不腆,代吾子為一日之養耳。”聶政曰:“仲子為老母謀養,必有用政之處,若不明言,決不敢受!”嚴遂將俠累負恩之事,備細說知,今欲如此恁般。聶政曰:“昔專諸有言:‘老母在,此身未敢許人。’仲子別求勇士,某不敢虛尊賜。”遂曰:“某慕君之高義,愿結兄弟之好,豈敢奪若養母之孝,而求遂其私哉?”聶政被強不過,只得受之。以其半嫁其姊罃,馀金日具肥甘奉母。歲馀,老母病卒,嚴遂復往哭吊,代為治喪。喪葬既畢,聶政曰:“今日之身,乃足下之身也。惟所用之,不復自惜!”仲子乃問報仇之策,欲為具車騎壯士。政曰:“相國至貴,出入兵衛,眾盛無比,當以奇取,不可以力勝也。愿得利匕首懷之,伺隙圖事。今日別仲子前行,更不相見,仲子亦勿問吾事。”

  政至韓,宿于郊外,靜息三日。早起入城,值俠累自朝中出,高車駟馬,甲士執戈,前后擁衛,其行如飛。政尾至相府,累下車,復坐府決事。自大門至于堂階,皆有兵仗。政遙望堂上,累重席憑案而坐,左右持牒稟決者甚眾。俄頃,事畢將退,政乘其懈,口稱:“有急事告相國。”從門外攘臂直趨,甲士擋之者,皆縱橫顛躓。政搶至公座,抽匕首以刺俠累。累驚起,未及離席,中心而死。堂上大亂,共呼:“有賊!”閉門來擒聶政。政擊殺數人,度不能自脫,恐人識之,急以匕首自削其面,抉出雙眼,還自刺其喉而死。早有人報知韓烈侯。烈侯問:“賊何人?”眾莫能識。乃暴其尸于市中,懸千金之賞,購人告首,欲得賊人姓名來歷,為相國報仇。如此七日,行人往來如蟻,絕無識者。此事直傳至魏國軹邑,聶姊罃聞之,即痛哭曰:“必吾弟也!”便以素帛裹頭,竟至韓國,見政橫尸市上,撫而哭之,甚哀。市吏拘而問曰:“汝于死者何人也?”婦人曰:“死者為吾弟聶政,妾乃其姊罃也。聶政居軹之深井里,以勇聞。彼知刺相國罪重,恐累及賤妾,故抉目破面以自晦其名。妾奈何恤一身之死,忍使吾弟終泯沒于人世乎?”市吏曰:“死者既是汝弟,必知作賊之故。何人主使?汝若明言,吾請于主上,貸汝一死。”罃曰:“妾如愛死,不至此矣。吾弟不惜身軀,誅千乘之國相,代|人|報#仇,妾不言其名,是沒吾弟之名也;妾復泄其故,是又沒吾弟之義也。”遂觸市中井亭石柱而死。市吏報知韓烈侯,烈侯嘆息,令收葬之。以韓山堅為相國,代俠累之任。

  烈侯傳子文侯,文侯傳哀侯。韓山堅素與哀侯不睦,乘間弒哀侯。諸大臣共誅殺山堅,而立哀侯子若山,是為懿侯。懿侯子昭侯,用申不害為相。不害精于刑名之學,國以大治。此是后話。

  再說周安王十五年,魏文侯斯病篤,召太子擊于中山。趙聞魏太子離了中山,乃引兵襲而取之。自此魏與趙有隙。太子擊歸魏,文侯已薨,乃主喪嗣位,是為武侯。拜田文為相國。吳起自西河入朝,自以功大,滿望拜相,及聞已相田文,忿然不悅。朝退,遇田文于門,迎而謂曰:“子知起之功乎?今日請與子論之。”田文拱手曰:“愿聞。”起曰:“將三軍之眾,使士卒聞鼓而忘死,為國立功,子孰與起?”文曰:“不如。”起曰:“治百官,親萬民,使府庫充實,子孰與起?”文曰:“不如。”起又曰:“守西河而秦兵不敢東犯,韓、趙賓服,子孰與起?”文又曰:“不如。”起曰:“此三者,子皆出我之下,而位加吾上,何也?”文曰:“某叨竊上位,誠然可愧。然今日新君嗣統,主少國疑,百姓不親,大臣未附,某特以先世勛舊,承乏肺腑,或者非論功之日也。”吳起俯首沉思,良久曰:“子言亦是。然此位終當屬我。”有內侍聞二人論功之語,傳報武侯。武侯疑吳起有怨望之心,遂留起不遣,欲另擇人為西河守。吳起懼見誅于武侯,出奔楚國。

  楚悼王熊疑,素聞吳起之才,一見即以相印授之。起感恩無已,慨然以富國強兵自任。乃請于悼王曰:“楚國地方數千里,帶甲百馀萬,固宜雄壓諸侯,世為盟主;所以不能加于列國者,養兵之道失也。夫養兵之道,先阜其財,后用其力。今不急之官,布滿朝署,疏遠之族,糜費公廩;而戰士僅食升斗之馀,欲使捐軀殉國,不亦難乎?大王誠聽臣計,汰冗官,斥疏族,盡儲廩祿,以待敢戰之士,如是而國威不振,則臣請伏妄言之誅!”悼王從其計。群臣多謂起言不可用,悼王不聽。于是使吳起詳定官制,凡削去冗官數百員,大臣子弟,不得夤緣竊祿。又公族五世以上者,令自食其力,比于編氓,五世以下,酌其遠近,以次裁之,所省國賦數萬。選國中精銳之士,朝夕訓練,閱其材器,以上下其廩食,有加厚至數倍者,士卒莫不競勸。楚遂以兵強,雄視天下。三晉、齊、秦咸畏之,終悼王之世,不敢加兵。及悼王薨,未及殯斂,楚貴戚大臣子弟失祿者,乘喪作亂,欲殺吳起。起奔入宮寢,眾持弓矢追之。起知力不能敵,抱王尸而伏。眾攢箭射起,連王尸也中了數箭。起大叫曰:“某死不足惜,諸臣銜恨于王,僇及其尸,大逆不道,豈能逃楚國之法哉!”言畢而絕。眾聞吳起之言,懼而散走。太子熊臧嗣位,是為肅王。月馀,追理射尸之罪,使其弟熊良夫率兵,收為亂者,次第誅之,凡滅七十馀家。髯翁有詩嘆云:

  滿望終身作大臣,殺妻叛母絕人倫; 

  誰知魯魏成流水,到底身軀喪楚人。

  又有一詩,說吳起伏王尸以求報其仇,死尚有馀智也。詩云:

  為國忘身死不辭,巧將賊矢集王尸; 

  雖然王法應誅滅,不報公仇卻報私。

  話分兩頭。卻說田和自為齊侯,凡二年而薨。和傳子午,午傳子因齊。當因齊之立,乃周安王之二十三年也。因齊自恃國富兵強,見吳、越俱稱王,使命往來,俱用王號,不甘為下,僭稱齊王,是為齊威王。魏侯罃聞齊稱王,曰:“魏何以不如齊?”于是亦稱魏王,即孟子所見梁惠王也。

  再說齊威王既立,日事酒色,聽音樂,不修國政。九年之間,韓、魏、魯、趙悉起兵來伐,邊將屢敗。忽一日,有一士人,叩閽求見,自稱:“姓騶名忌,本國人,知琴。聞王好音,特來求見。”威王召而見之,賜之坐,使左右置幾,進琴于前。忌撫弦而不彈。威王問曰:“聞先生善琴,寡人愿聞至音。今撫弦而不彈,豈琴不佳乎?抑有不足于寡人耶?”騶忌舍琴,正容而對曰:“臣所知者,琴理也。若夫絲桐之聲,樂工之事,臣雖知之,不足以辱王之聽也。”威王曰:“琴理如何,可得聞乎?”騶忌對曰:“琴者,禁也。所以禁止淫邪,使歸于正。昔伏羲作琴,長三尺六寸六分,象三百六十六日也;廣六寸,象六合也;前廣后狹,象尊卑也;上圓下方,法天地也;五弦,象五行也。大弦為君,小弦為臣。其音以緩急為清濁,濁者,寬而不弛,君道也;清者,廉而不亂,臣道也。一弦為宮,次弦為商,次為角,次為徵,次為羽。文王、武王各加一弦,文弦為少宮,武弦為少商,以合君臣之恩也。君臣相得,政令和諧,治國之道,不過如此。”威王曰:“善哉。先生既知琴理,必審琴音,愿先生試一彈之!”騶忌對曰:“臣以琴為事,則審于為琴;大王以國為事,豈不審于為國哉?今大王撫國而不治,何異臣之撫琴而不彈乎?臣撫琴而不彈,無以暢大王之意;大王撫國而不治,恐無以暢萬民之意也。”威王愕然曰:“先生以琴諫寡人,寡人聞命矣!”遂留之右室。明日,沐浴而召之,與之談論國事。騶忌勸威王節飲遠色,核名實,別忠佞,息民教戰,經營霸王之業。威王大悅,即拜騶忌為相國。

  時有辯士淳于髡,見騶忌唾手取相印,心中不服,率其徒往見騶忌。忌接之甚恭。髡有傲色,直入踞上坐,謂忌曰:“髡有愚志,愿陳于相國之前,不識可否?”忌曰:“愿聞。”淳于髡曰:“子不離母,婦不離夫。”忌曰:“謹受教,不敢遠于君側。”髡又曰:“棘木為輪,涂以豬脂,至滑也,投于方孔則不能運轉。”忌曰:“謹受教,不敢不順人情。”髡又曰:“弓干雖膠,有時而解;眾流赴海,自然而合。”忌曰:“謹受教,不敢不親附于萬民。”髡又曰:“狐裘雖敝,不可補以黃狗之皮。”忌曰:“謹受教,請選擇賢者,毋雜不肖于其間。”髡又曰:“輻轂不較分寸,不能成車;琴瑟不較緩急,不能成律。”忌曰:“謹受教,請修法令而督奸吏。”淳于髡默然,再拜而退。既出門,其徒曰:“夫子始見相國,何其倨,今再拜而退,又何屈也?”淳于髡曰:“吾示以微言凡五,相國隨口而應,悉解吾意。此誠大才,吾所不及!”于是游說之士,聞騶忌之名,無敢入齊者。

  騶忌亦用淳于髡之言,盡心圖治。常訪問:“邑守中誰賢誰不肖?”同朝之人,無不極口稱阿大夫之賢,而貶即墨大夫者。忌述于威王。威王于不意中,時時問及左右,所對大略相同。乃陰使人往察二邑治狀,從實回報,因降旨召阿、即墨二守入朝。即墨大夫先到,朝見威王,并無一言發放,左右皆驚訝,不解其故。未幾,阿邑大夫亦到。威王大集群臣,欲行賞罰。左右私心揣度,都道:“阿大夫今番必有重賞,即墨大夫禍事到矣。”眾文武朝見事畢,威王召即墨大夫至前,謂曰:“自子之官即墨也,毀言日至,吾使人視即墨,田野開辟,人民富饒,官無留事,東方以寧。繇子專意治邑,不肯媚吾左右,故蒙毀耳。子誠賢令!”乃加封萬家之邑。又召阿大夫謂曰:“自子守阿,譽言日至,吾使人視阿,田野荒蕪,人民凍餒。昔日趙兵近境,子不往救,但以厚幣精金,賄吾左右,以求美譽。守之不肖,無過于汝!”阿大夫頓首謝罪,愿改過。威王不聽,呼力士使具鼎鑊。須臾,火猛湯沸,縛阿大夫投鼎中。復召左右平昔常譽阿大夫毀即墨者,凡數十人,責之曰:“汝在寡人左右,寡人以耳目寄汝,乃私受賄賂,顛倒是非,以欺寡人。有臣如此,要他何用?可俱就烹!”眾皆泣拜哀求。威王怒猶未息,擇其平日尤所親信者十馀人,次第烹之。眾皆股栗。有詩為證:

  權歸左右主人依,毀譽繇來倒是非。 

  誰似烹阿封即墨,竟將公道頌齊威。

  于是選賢才改易郡守,使檀子守南城以拒楚,田肹守高唐以拒趙,黔夫守徐州以拒燕,種首為司寇,田忌為司馬。國內大治,諸侯畏服。威王以下邳封騶忌,曰:“成寡人之志者,吾子也。”號曰成侯。騶忌謝恩畢,復奏曰:“昔齊桓、晉文,五霸中為最盛,所以然者,以尊周為名也。今周室雖衰,九鼎猶在,大王何不如周行朝覲之禮,因假王寵,以臨諸侯,桓、文之業,不足道矣。”威王曰:“寡人已僭號為王,今以王朝王,可乎?”騶忌對曰:“夫稱王者,所以雄長乎諸侯,非所以壓天子也。若朝王之際,暫稱齊侯,天子必喜大王之謙德,而寵命有加矣。”威王大悅。即命駕往成周,朝見天子。時周烈王之六年。王室微弱,諸侯久不行朝禮,獨有齊侯來朝,上下皆鼓舞相慶。烈王大搜寶藏為贈。威王自周返齊,一路頌聲載道,皆稱其賢。

  且說當時天下,大國凡七:齊、楚、魏、趙、韓、燕、秦。那七國地廣兵強,大略相等。馀國如越,雖則稱王,日就衰弱,至于宋、魯、衛、鄭,益不足道矣。自齊威王稱霸,楚、魏、韓、趙、燕五國,皆為齊下,會聚之間,推為盟主。惟秦僻在西戎,中國擯棄,不與通好。秦獻公之世,上天雨金三日,周太史儋私嘆曰:“秦之地,周所分也;分五百馀歲,當復合,有霸王之君出焉,以金德王天下。今雨金于秦,殆其瑞乎?”及獻公薨,子孝公代立,以不得列于中國為恥。于是下令招賢,令曰:“賓客群臣,有能出奇計強秦者,授以尊官,封之大邑。”

  不知有甚賢臣應募而來,且聽下回分解。
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