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第三十一章 艾德

“昨晚是我親自替他守的靈,”巴利斯坦·賽爾彌爵士道,他們看著推車后面載著的遺體。“這孩子無依無靠,連個親朋好友都沒有,聽說就只有艾林谷家里的母親。”

蒼白的晨光中,年輕騎士看上去仿佛正在沉睡。他算不上英俊,但死亡撫平了他粗糙的面容,靜默修女會的姐妹則為他穿上了料子最好的天鵝絨外衣,高高的領口恰好遮住喉嚨上被長槍戳出的大洞。艾德·史塔克看著他的臉,暗忖這男孩不知是否因為自己而丟了性命。奈德還不及和他談談,他便死于蘭尼斯特封臣槍下。這真的只是巧合?他大概永遠不會知道。

“修夫在瓊恩·艾林身邊當了四年的侍從,”賽爾彌繼續說,“國王為了紀念瓊恩,在北行前封他做了騎士。這孩子想當騎士想得不行,只可惜他恐怕還沒準備好。”

奈德昨晚睡得很差,現在的他和身邊的老人一樣疲累。“我們不也一樣?”他說。

“我們也沒準備好當騎士?”

“沒準備好面對死亡”。奈德輕輕地為那孩子蓋上他繡著彎月的染血藍披風。當他的母親問起兒子死因時,他苦澀地想,他們會說他是為了首相的榮譽而獻身。“他根本不該送命。戰爭豈是兒戲?”奈德轉身面對站在推車邊的灰衣女人,她全身上下包裹得嚴嚴實實,臉上只露出眼睛。靜默姐妹專門處理死者后事,而見著死亡的面容是不吉利的事。“把他的盔甲也送回艾林谷家里去,讓母親留作紀念吧。”

“這東西值不少錢,”巴利斯坦爵士道,“這孩子是特別為了比武會訂做的。不花俏,但實在,不知道他付清鐵匠的錢沒有。”

“他昨天已經付出慘痛的代價了。”奈德回答,接著他對靜默姐妹說,“把盔甲送給他母親。鐵匠這邊我會處理。”她點點頭。

隨后巴利斯坦爵士陪著奈德走向國王的帳篷。營地正在恢復生氣,肥美的烤香腸在火堆上嘶嘶作響,滴著油汁,空氣中充滿蒜頭和胡椒的香味。年輕侍從跑來跑去,而他們的主子剛剛睡醒,打著呵欠伸著懶腰,準備迎接新的一天。一個腋下夾了只鵝的廚子看見他們趕忙單膝跪下。“大人您們早。”他喃喃道,鵝嘎嘎叫著啄他手指。陳列在每個帳篷外的盾牌刻畫著居住其中的貴族家徽,有海疆城的銀色飛鷹,布萊斯·卡倫的夜鶯與田野,雷德溫家族的葡萄串,還有花斑野豬、紅色公牛、燃燒之樹、白色公羊、三重螺旋、紫色獨角獸、跳舞少女、黑蛇、雙塔、長角貓頭鷹,最后是御林鐵衛如黎明般閃亮的純白紋章。

“國王打算今天參加團體比武,”他們經過馬林爵士的盾牌時,巴利斯坦說。盾牌上的漆被刮了深深的一劃,正是昨天洛拉斯·提利爾將他刺下馬時留的印記。

“是啊。”奈德表情凝重地說。喬里昨天夜里把他叫醒,向他通報了這個消息,難怪他睡不好。

巴利斯坦爵士一臉愁容。“俗話說天亮后黑夜的美要消散,酒醒后說過的話就不算。”

“話是這么說,”奈德同意,“但對勞勃沒用。”換做其他人,或許還會重新考慮酒后許下的豪言壯語,可勞勃·拜拉席恩會記得牢牢的,而且絕不反悔。

國王的營帳靠近水濱,包圍在灰色的河面晨霧里。帳篷用金絲織成,乃是整個營地里最大也最華麗的建筑。勞勃的戰錘和一面巨大的鐵盾放在入口外,盾牌上紋飾著拜拉席恩家族的寶冠雄鹿。

奈德原本希望國王宿醉未醒,一切便迎刃而解,可惜他們運氣不好,正碰上用光滑角制酒杯喝啤酒的勞勃,他還一邊對兩個手忙腳亂替他穿鎧甲的年輕侍從大呼小叫。“國王陛下,”其中一個眼淚都快掉下來了。“這鎧甲太小,穿不上的。”他手一滑,原本正試著要套進勞勃粗脖子的頸甲便摔到地上。

“七層地獄啊!”勞勃咒罵,“難道我非得親自動手不可?你兩個都是他媽的飯桶。把東西撿起來,不要光張著嘴呆在那兒。藍賽爾,快給我撿起來!”那小伙子嚇得跳將起來,國王這才注意到新來的訪客。“奈德,快瞧瞧這些笨蛋。我老婆堅持要我收他們當侍從,結果他們比廢物還不如。連幫人穿鎧甲都不會,這算哪門子侍從,這叫穿了衣服的豬頭。”

奈德只需一眼便看出問題所在。“這不是他們的錯,”他告訴國王,“勞勃,是你太胖了,這才穿不下。”

勞勃·拜拉席恩灌了一大口啤酒,把空角杯扔到獸皮睡鋪上,用手背抹抹嘴,然后陰陰地說:“太胖?太胖,是嗎?你對國王是這樣講話的嗎?”突然他像暴風來襲一樣哈哈大笑。“啊,去你的,奈德,為什么你說的永遠都沒錯?”

兩個侍從露出緊張的微笑,國王又轉向他們。“你們,對,你們兩個,聽見首相說的話了嗎?國王太胖了,所以穿不下鎧甲。去把艾倫·桑塔加爵士找來,跟他說我需要撐開胸甲的鉗子。快去啊!還等什么?”

男孩們慌忙跑出帳篷,途中還互相絆了一跤。勞勃裝出一副嚴峻的表情直到他們離開,然后轟地坐回椅子,大笑不已。

巴利斯坦·賽爾彌爵士跟著呵呵笑了,就連艾德·史塔克也露出了微笑。然而,他沒法不在意那兩個侍僮:他們都是漂亮小伙子,皮膚白晰,體態勻稱。生著金色卷發的那個年紀和珊莎差不多,另外那個約莫十五,黃棕色頭發,一點小胡子,有著和王后一樣的翡翠綠眸。

“啊,我真想瞧瞧桑塔加聽了臉上是什么表情”。勞勃道,“他如果有點腦子,就會支他們去找別人。我們就讓他倆成天跑個沒完!”

“這兩個小伙子,”奈德問他,“是蘭尼斯特家的人?”

勞勃點頭,一邊擦掉笑出的眼淚。“她的兩個堂弟,泰溫大人他老弟的兒子,那些個死掉的老弟,我想想,又好像是活著的那個,我不記得了。奈德,我老婆來自一個很大的家族。”

也是一個野心勃勃的家族,奈德心想。他對這兩個侍從本身并無意見,但看到勞勃身邊日夜都是王后的親戚,卻不免擔心。蘭尼斯特家對權位和榮耀真是貪得無厭。“聽說您昨晚和王后鬧不愉快了?”

勞勃臉上的歡樂頓時結凍。“那死女人想阻止我參加今天的團體比武,這會兒她還窩在城堡里生悶氣,氣死算了。你妹妹絕不會這樣羞辱我。”

“勞勃,你對萊安娜的了解沒我深,”奈德告訴他,“你只見到她的美,卻不知道她真正的硬脾氣。倘若她還活著,她會告訴你,你和團體比武毫無瓜葛。”

“怎么你也來這套?”國王皺眉,“史塔克,你這家伙真討厭,我看你在北方待得太久,體內的血都凍成冰啦。告訴你,老子可還熱血沸騰哩。”他拍拍胸脯以示證明。

“別忘了你是國王。”奈德提醒他。

“我該坐的時候坐坐那張該死的鐵椅子,難道就不能跟其他人一樣有七情六欲嗎?難道我不能沒事喝點小酒,找個女孩樂一樂,享受騎馬的快感嗎?下七層地獄去,奈德,我不過是想打打人罷了。”

巴利斯坦·賽爾彌爵士開了口:“陛下,”他說,“國王加入團體比武并不恰當,因為這樣一來,比賽就不公平了。試問誰敢對您動手呢?”

勞勃真是沒料到這層。“唉,誰都行啊,他媽的。只要他們有那能耐。反正最后站著的……”

“一定會是您。”奈德接口。他立刻發現賽爾彌點到了關鍵。若是強調比武的危險,只會更刺激勞勃,而這樣說來便事關他的自尊。“巴利斯坦爵士說得沒錯,七國上下絕沒有人敢冒著惹您生氣的危險對您動手。”

國王滿臉通紅,霍地站起,“你的意思是那些沒用的膽小鬼會故意失手?”

“可想而知。”奈德道。巴利斯坦·賽爾彌爵士靜靜地點頭同意。

有好一陣子,勞勃氣得說不出話。他從帳篷的這邊走到那邊,旋身,又走回來,一臉陰沉的怒氣。隨即他從地上抓起胸甲,氣沖沖地朝巴利斯坦擲去。賽爾彌躲開了。“出去,”這時國王才冷冷地發話,“免得我宰了你。”

巴利斯坦爵士立刻離開,奈德正準備跟進,國王卻又叫道:“奈德,你不用走。”

奈德轉身,只見勞勃再度拿起他的角杯,從角落里的酒桶裝滿啤酒,然后塞給奈德。“喝吧。”他唐突地說。

“我不渴——”

“快喝。這是國王的命令。”

于是奈德接過角杯喝了下去,啤酒又黑又濃,濃烈得令眼睛刺痛。

勞勃又坐下來。“去你的,奈德·史塔克。你和瓊恩·艾林,我這么愛你們,結果你們是怎么對我的?你或瓊恩才應該來當國王。”

“陛下,您名正言順,最有資格稱王。”

“我叫你喝酒,沒叫你頂嘴。媽的,你既然讓我做了國王,好歹我說話的時候專心聽行吧。奈德,你看看我,看看我當了國王之后變成什么樣子。諸神在上,我竟然胖得穿不下自己的鎧甲,怎么會搞成這樣?”

“勞勃……”

“現在國王在說話,你閉上嘴乖乖喝酒。我跟你發誓,我這輩子再沒比在戰場廝殺、贏得王位那時候更快活,也不會比現在得了王位更死氣沉沉。至于瑟曦……這全都要感謝瓊恩·艾林。本來在失去萊安娜之后,我根本不打算結婚,但瓊恩說王國需要繼承人。他告訴我瑟曦·蘭尼斯特是個好對象,因為若是韋賽里斯·坦格利安想奪回王位,和她結婚可以確保泰溫公爵支持我的事業。”國王搖搖頭。“我敢對天發誓我很敬愛那老頭子,可我現在卻覺得他比月童還笨。噢,瑟曦是很標致,這沒錯,但冷冰冰的……瞧她那副守身如玉的德行,好像兩腳間藏了凱巖城所有黃金似的。呵,你如果不喝,把酒給我。”他接過角杯,一飲而盡,打了聲響嗝,然后抹抹嘴。“奈德,你女兒的事我很抱歉,我說真的。就是狼的那件事。我兒子在撒謊,我敢拿我的靈魂打賭。我兒子……你很愛你的孩子,對吧?”

“我全心全意地愛他們。”奈德說。

“奈德,讓我偷偷告訴你。我不止一次夢想放棄王位,帶著我的駿馬和戰錘,坐船到自由貿易城邦去,整天打仗歷險、歌舞青樓,那才是我該過的生活。做個傭兵國王,到時候吟游詩人不愛死我才怪。你知道我為什么沒有真那樣干嗎?就因為我想到喬佛里坐上王位,瑟曦在旁邊嘰嘰喳喳。那是我兒子,奈德,我怎么會養出這種兒子?”

“他還是個孩子,”奈德尷尬地說。他自己也不喜歡喬佛里王子,但他聽得出勞勃語中的痛苦。“您忘了,我們在他這年紀有多野?”

“奈德,他要真是野,我就不擔心了。你沒我了解他。”他嘆口氣,然后搖搖頭,“啊,或許你說得對,雖然瓊恩常對我絕望,我終究是成了個好國王。”勞勃看奈德不發話,皺了皺眉頭。“這種時候你該出聲附和。”

“國王陛下……”奈德謹慎地開口。

勞勃拍拍奈德的背。“啊,你就說我跟伊里斯比起來是個好國王不就結了?奈德·史塔克,我知道你沒辦法說謊,不管是為了愛還是為了榮譽。反正我還年輕,如今又有你輔佐,一切都會改觀的。咱們一起來創造讓后世歌頌的太平盛世,然后把蘭尼斯特家的人通通打下第七層地獄。我聞到了培根的味道。你覺得今天的冠軍會是誰?你見到梅斯·提利爾的孩子了嗎?大家都叫他百花騎士,有這種兒子誰都會驕傲。上次比武會,他可讓‘弒君者’的金屁股好好摔了一跤,你真該來瞅瞅瑟曦當時的表情,我笑到肚子痛。藍禮說他還有個十四歲的妹妹,漂亮得跟曙光一樣……”

他們坐在河邊的折疊桌前吃早餐,有黑面包,水煮鵝蛋,還有洋蔥培根煎魚。國王先前的感傷隨晨霧散去,片刻之后,勞勃便一邊吃著柑子,一邊開心地說起他們在鷹巢城的童年趣事。“記不記得那個誰送了瓊恩一桶這種柑?可是都放爛了,所以我把我那份朝戴克斯扔去,正中他鼻梁。你記得吧?就是雷德佛那個麻臉侍從。他也扔了一個過來,結果瓊恩連屁都來不及放,整個鷹巢城大廳就柑子滿天飛了。”他開懷大笑,奈德想起往事,也不禁微笑。

這才是那個和他一起長大的男孩,他心想,這才是那個他認識而深愛的勞勃·拜拉席恩。如果他能證實蘭尼斯特家是殘害布蘭的幕后主謀,證實他們是謀殺瓊恩·艾林的兇犯,這個人一定會聽進去。屆時瑟曦必將受到制裁,“弒君者”也會跟著完蛋,倘若泰溫公爵膽敢興兵作亂,勞勃會像當年在三叉戟河上敲碎雷加·坦格利安一樣,毫不留情地將他徹底擊滅。他可以清楚地看到這一切。

艾德·史塔克已經很久沒有吃過這么愉快的一頓飯,之后他的笑容也變得輕松自如,直到比武大會繼續進行。

奈德隨同國王走進比武會場。他先前已經答應陪珊莎一起觀賞冠軍決勝戰。茉丹修女今天身體不適,而他女兒心意已決,不想錯過最后的長槍比試。當他護送勞勃到主位坐下時,發現瑟曦·蘭尼斯特故意缺席,國王旁邊的座位是空的。這更增添了他的希望。

他推擠著穿過人群,走到女兒身邊時,當天第一場比武的號角正好吹響。珊莎聚精會神地看著武場,沒注意他的到來。

桑鐸·克里岡首先出現在場子上,他穿著煙灰色的戰甲,外罩橄欖綠披風。那件披風和他的獵犬頭盔是他全身上下惟一的裝飾。

“一百枚金龍幣賭弒君者贏。”詹姆·蘭尼斯特騎著優雅的血棕色戰馬進場時,小指頭高聲宣布。這匹馬披著鍍金環甲,詹姆本人也是從頭到腳金光閃閃,他的長槍則是用盛夏群島出產的金木所削制。

“我跟,”藍禮公爵喊回去,“我看‘獵狗’今兒早上特別餓。”

“狗就算肚餓,也知道不能咬主人的手。”小指頭冷冷地回敬。

桑鐸·克里岡“鏗”地一聲,把面罩蓋上,然后就位。詹姆爵士向群眾里某位女士拋出個飛吻,方才輕輕拉下面罩,騎到場子邊。兩人放低長槍。

奈德最樂于見到的莫過于兩人都輸,珊莎則睜大眼睛急切觀看。兩匹馬開始全速奔跑,臨時搭建的看臺也隨之震動。獵狗騎在馬上,身體前傾,他的長槍穩若磐石,但詹姆在交擊前的一刻把身體一挪,結果克里岡的槍尖被他的獅紋黃金盾毫發無傷地卸開,自己反被刺個正著。木片四散,“獵狗”在馬背上搖晃,差點跌了下去。珊莎倒抽一口冷氣。群眾里響起一陣粗聲的叫好。

“我該想想怎么來花你的錢了。”小指頭對藍禮公爵說。

獵狗總算還是穩住身子沒掉下去,他猛地勒馬轉身,騎回場邊準備第二回合。詹姆·蘭尼斯特拋下斷槍,抓起一支新矛,還跟侍從開了個玩笑。獵狗用力一夾馬肚,策騎前奔,蘭尼斯特也騎馬相迎。這回當詹姆挪動身子時,桑鐸·克里岡也跟著軀體一側。兩枝長槍同時爆裂,但等木片落地,那匹紅棕色的馬卻少了主人,獨自跑開去吃草了。詹姆·蘭尼斯特爵士在泥地里打滾,金光閃閃,頭盔卻給打凹。

珊莎說:“我就知道獵狗會贏。”

這話給小指頭聽到了。“你要是知道第二場的贏家,趕快告訴我,免得藍禮大人把我拔得一毛不剩。”他朝她喊。奈德聽了不禁微笑。

“只可惜小惡魔不在,”藍禮公爵道,“不然我還可以多贏一倍。”

詹姆·蘭尼斯特爬了起來,但他裝飾繁復的獅頭盔被打歪了一邊,摔下來的時候又給撞凹了進去,結果他無法把頭盔摘下來。觀眾指指點點,噓聲連連,貴族老爺夫人們也忍不住笑,眾聲喧嘩中,奈德聽得最清楚的便是勞勃國王的陣陣哄笑,比誰都大聲。最后只好派人領著目不視物、跌跌撞撞的“蘭尼斯特雄獅”去找鐵匠。

這時格雷果·克里岡已經在場邊就位。他是艾德·史塔克生平所見最為高大壯碩的人。勞勃·拜拉席恩和他兩個弟弟塊頭都不小,“獵狗”也是大個子,臨冬城里更有個頭腦簡單的馬僮阿多,比他們還要高出不少,可跟眼前這個人稱“魔山”的騎士比起來,通通都矮了一大截。他高近八尺,肩膀寬厚,手臂粗得像小樹干。他的坐騎在他穿護甲的雙腳下簡直像匹玩具馬,手中長槍也仿如掃把棍。

格雷果爵士不像他弟弟那樣在宮廷生活。他是個獨居的人,非遇戰事或比武大會,鮮少離開自己的領地。君臨城陷時他跟在泰溫公爵身邊,年方十七,雖然才剛當上騎士,卻已經因為高大的體型和無可匹敵的兇暴而遠近馳名。有人說把當時還是小嬰兒的伊耿·坦格利安王子一頭砸墻、活活撞死的人正是格雷果,又說他之后強暴了嬰兒的母親,即多恩領的伊莉亞公主,最后才一劍殺死她。當然,這些話誰也不敢在他面前提起。

奈德·史塔克不記得自己跟他說過話,但當年平定巴隆·葛雷喬伊叛亂時,格雷果倒曾與其他幾千個騎士一起,和他共同作戰。他不安地看著他。奈德自己不輕易相信謠言,然而與格雷果爵士有關的傳言實在不像空穴來風。他即將結第三次婚,他前兩任妻子的死因背后都有種種恐怖的傳聞。據說他的城堡是個陰森恐怖的地方,仆人莫名失蹤,連狗都不大敢進大廳。他妹妹年輕時離奇死亡,弟弟遭火殘傷,還有死于打獵意外的父親。格雷果繼承了家族古堡、財產以及房舍田莊。接收遺產當天,弟弟桑鐸便離開家,投效蘭尼斯特家當武士,聽說他再沒回去過,連路過拜訪都沒有。

百花騎士進場時,人群中響起一陣低語喧嘩,他聽見珊莎熱切地悄聲說:“噢,他好美啊。”洛拉斯·提利爾爵士纖瘦得像根蘆葦,穿著一身華麗無比的銀色甲胄,擦得銀亮刺眼,上面還鑲了成對的黑色藤蔓和小小的藍色勿忘我。奈德和其他觀眾驚覺藍色的花乃是用藍寶石制成,幾千個喉嚨同時倒抽一口氣。少年肩頭的披風沉甸甸的,披風上織滿了真的勿忘我,羊毛披風就這么縫上了幾百朵鮮花。

他的坐騎與馬上的人兒同樣纖細,那是匹漂亮的灰母馬,動作敏捷迅速。格雷果爵士的大公馬一嗅到她的氣味便嘶叫起來。高庭來的少年兩腳輕輕一撥弄,他的坐騎便像個靈動的舞者般左右輕躍。珊莎抓住他的手臂。“父親,別讓格雷果爵士傷了他。”她說。奈德看見她配戴著洛拉斯爵士昨天送她的那朵玫瑰。喬里把昨天發生的事都告訴他了。

“他們拿的是比武用槍,”他告訴女兒,“一碰撞就會裂成碎片,所以不會有人受傷的。”嘴上這么講,他卻想起了貨車里那個蓋著彎月披風的少年尸體,這番話也因而顯得空洞。

格雷果爵士不太能控制自己的坐騎。駿馬尖叫嘶啼,不斷跺腳搖頭。魔山惡狠狠地用套鋼甲的腳踢它,馬兒后腿站立,差點把他摔下去。

百花騎士向國王行過禮,騎到場子邊緣,然后放低長槍,就定位。格雷果爵士拉韁扯繩好半天,好不容易才將馬帶到起跑線,然后一切就突然開始。魔山的駿馬大步急馳,猛烈地向前狂奔,小母馬則流暢如滑絲般開步沖刺。格雷果爵士扭過盾牌放定,調整長槍,自始至終努力讓他不聽話的馬跑直線,突然間,洛拉斯·提利爾已經迎面殺至,槍尖突擊恰到好處,只一眨眼功夫,魔山便倒了下去。由于他委實太過龐大,因此連帶把馬也拉倒,人馬鎧甲滾成一團。

奈德聽見喝彩聲,歡呼聲,口哨聲,驚駭的喘氣聲,興奮的低語聲,尤其是“獵狗”粗啞刺耳的笑聲。百花騎士在場子對面勒住韁繩,連長槍都沒折斷。當他掀開面罩,露出微笑的時候,一身的藍寶石在陽光下眨眼,全體觀眾為他而瘋狂。

場子中間,格雷果·克里岡爵士總算松開韁繩和馬鐙,怒氣沖天地站起來。他猛地扯下頭盔往地上一摔,臉色陰沉,滿是怒意,頭發垂下,蓋住眼睛。“拿劍來。”他朝侍從大喊,那孩子趕忙跑上前遞給他。這時他的坐騎也站起來了。

格雷果·克里岡一劍砍殺了他的馬,力道之猛烈,幾乎把馬頭整個剁下。歡呼瞬間轉為尖叫。馬兒慘叫著跪地而死,格雷果握著滴血的長劍朝場邊的洛拉斯·提利爾爵士走去。“抓住他!”奈德大叫,但他的話音淹沒在吼叫聲中。每個人都在大吼大叫,珊莎則泣不成聲。

一切都發生得好快。百花騎士也喊著要劍,但格雷果爵士把他的侍從推開,伸手抓住韁繩。小母馬聞到血腥味,嚇得后腳站立,洛拉斯·提利爾差點摔下馬去。格雷果爵士雙手握劍,猛力朝少年的胸部揮擊,立刻把他從馬鞍上轟飛出去。受驚的坐騎立即跑開,洛拉斯爵士則昏倒在泥地上。正當格雷果舉劍準備致命一擊時,一個嘶啞的聲音警告他:“不要碰他。”緊接著,一只戴了鋼護腕的手便將他自少年身邊硬生生地扭開。

“魔山”無聲地憤怒轉身,使盡他驚人的力氣狠命攻擊,但獵狗接下這招,卸開攻勢。其后不知有多長時間,他們兩個就站在那里你來我往,余人則趕緊攙扶頭暈目眩的洛拉斯·提利爾到安全的地方。奈德看到格雷果爵士有三次朝那頂獵犬頭盔猛擊,但桑鐸一次也沒有攻擊他哥哥毫無保護的頭部。

最后是國王的聲音平息了這場混亂……國王的聲音和二十名武士。瓊恩·艾林曾說指揮官需要一副能在戰場上發揮功效的好嗓門,當年勞勃在三叉戟河上已證實過這點,如今他又用上了這副嗓門。“以你們的國王之名,”他吼道,“立刻給我住手!”

獵狗聞言立刻單膝跪下,格雷果爵士的揮砍撲了空,這才恢復理性。他拋下劍,瞪了勞勃一眼。國王身邊圍繞著御林鐵衛,還有十來個騎士和衛兵。他推開巴利斯坦·賽爾彌,一言不發地轉身大跨步離去。“讓他去吧。”勞勃道。事情就這么結束了。

“獵狗現在是冠軍了嗎?”珊莎問奈德。

“不是,”他告訴她,“獵狗和百花騎士還得再比一場。”

但珊莎說對了。幾分鐘后,洛拉斯·提利爾爵士穿著一件樸素的亞麻外衣走回場內,對桑鐸·克里岡說:“我欠您一條命,勝利是您的了,爵士閣下。”

“我不是什么‘爵士閣下’。”獵狗回答,但他還是接受了勝利、獎金,以及或許是他這輩子頭一遭的群眾愛戴。當他離開場子返回營帳的時候,眾人歡聲雷動,為他喝彩。

奈德和珊莎正走在前往射箭場的路上,小指頭、藍禮公爵和其他幾位人物跟了過來。“提利爾一定知道那母馬正在發情,”小指頭說,“我敢對天發誓那小子是事先計劃好的。格雷果向來偏好個頭大、脾氣壞、野性有余而紀律不足的馬。”他饒富興味地推論。

巴利斯坦·賽爾彌爵士不以為然。“耍這種伎倆毫無榮譽可言。”老人固執地說。

“沒有榮譽,但足以贏得兩萬金龍。”藍禮公爵微笑道。

當天下午,有個來自多恩邊疆,名叫安蓋的升斗小民在淘汰其他射程較短的對手后,在百步射擊的決賽中擊敗巴隆·史文爵士和賈拉巴·梭爾,摘下箭術冠軍。奈德派埃林去問他有沒有興趣在首相的侍衛隊里謀個職位,但那男孩正沉浸在美酒、勝利以及作夢都想像不到的財富中,因此拒絕了這份差事。

團體比武則打了三個小時。總共有近四十人參加,多半是有意謀求功名的自由騎手、雇傭騎士和剛受策封的侍從。他們手持鈍器,在爛泥四濺、鮮血噴飛的場地里相互拼殺,一會兒組成小隊聯手抗敵,轉眼間又鬧起內訌自相殘殺,同盟才剛組成便告破裂,直到最后只剩一人站立。勝利者是密爾來的索羅斯,就是那個手持火焰劍,剃了光頭,十足狂人模樣的紅袍僧。他以前也拿過比武冠軍,因為其他騎士的馬兒都怕極了他那把火焰劍,可他自己卻什么都不怕。最后的傷亡名單包括兩只斷腿,一條碎掉的鎖骨,十幾根打爛的手指,兩匹不得不處理掉的馬,以及多到大家懶得數的割傷、扭傷和擦傷。奈德萬分慶幸勞勃沒有參加。

當天晚宴席間,艾德·史塔克對未來感到前所未有的樂觀與希望。勞勃興致正好,蘭尼斯特家的人則通通缺席,連他兩個女兒的表現也令人欣喜。喬里把艾莉亞帶過來跟他們同坐,珊莎開心地主動跟妹妹說話。“比武大會真是棒透了,”她驚嘆道,“你真該一起來的。你舞跳得怎么樣了?”

“練得渾身酸痛呢。”艾莉亞開心地報告進度,并且驕傲地展示腿上一大塊紫色瘀傷。

“我看你舞跳得一定很糟。”珊莎滿腹狐疑地說。

之后珊莎去聽一個歌手團隊演唱一組由許多敘事詩構成,名叫“血龍狂舞”的組曲,奈德則親自檢查了小女兒的瘀傷。“我希望佛瑞爾沒對你太過嚴苛。”

艾莉亞單腳站立,近來她越來越擅長此道。“西利歐說每次受傷都是一次教訓,而每次教訓都讓我們更強。”

奈德聽了不禁皺眉。西利歐·佛瑞爾頗具盛名,而他夸張華麗的布拉佛斯風格也很適合艾莉亞纖細的劍,然而……幾天前她綁了條黑絲巾遮住眼睛,到處晃來晃去,告訴他說西利歐教她要用耳朵、鼻子和皮膚去感知四周環境。在那之前,他又叫她練習前后滾翻。“艾莉亞,你真的要繼續學下去?”

她點點頭。“明天我們開始抓貓。”

“抓貓。”奈德嘆道,“或許我不該雇這布拉佛斯人來教你。你愿意的話,我就請喬里接手,由他來教。不然我也可以跟巴利斯坦說一聲,他年輕時是七國上下最優秀的使劍好手。”

“我不要他們,”艾莉亞說,“我只要西利歐。”

奈德伸手撥撥頭發。其實,隨便一個還過得去的教頭,都可以教艾莉亞基礎的砍劈和擋格,用不著這些蒙眼睛走路、翻跟斗和單腳跳躍的把戲。但他太了解自己小女兒的個性,知道跟她那固執的下巴爭吵毫無用處。“那就西利歐吧。”反正她遲早也會玩膩。“不過你一定要小心。”

“我會的。”她一本正經地向他保證,然后平順地從右腳跳到左腳。

當天晚上,在他帶女兒們回到城里,送她們上床,看著滿腦子白日夢的珊莎和渾身是傷的艾莉亞分別安然入夢之后,奈德這才步上首相塔頂,返回自己的起居室。白天氣候暖和,因此房里現在顯得十分郁窒。奈德走到窗邊,打開沉重的扣鎖,讓清涼的晚風吹進室內。隔著廣大的中庭,他注意到小指頭窗里的搖曳燭光。時間已過午夜,但在遠處河邊,喧鬧聲才剛開始稍稍減退。

他取出匕首,仔細檢視。小指頭的刀,在比武大會上打賭輸給提利昂·蘭尼斯特,被用來對熟睡的布蘭痛下殺手。為什么?為什么那侏儒要置布蘭于死地?怎么會有人要置布蘭于死地?

他隱約覺得這把短刀、布蘭墜樓都與謀害瓊恩·艾林有所牽連,但瓊恩的死亡真相像個謎團,他依舊毫無頭緒。史坦尼斯公爵并未返回君臨參加比武大會,萊莎·艾林則躲在鷹巢城高墻之后,噤若寒蟬。瓊恩的侍從已死,喬里仍在一家家妓院里逡巡。除了勞勃的私生子,他手上究竟還有什么線索?

毫無疑問,武器師傅那個臉色陰沉的學徒正是國王的兒子,這點奈德很清楚。拜拉席恩家族的特征清楚地印在他臉上,他的下巴、眼睛和黑發無一不是明證。藍禮太年輕,不可能有那么大的兒子,史坦尼斯則是太冷酷也太重視榮譽,不會做出這種事。詹德利一定是勞勃的種。

即便如此,他又能從中發現什么?國王所生的孩子遍及七國全境。他曾公開承認過一個和布蘭年紀相仿的私生子,男孩的母親是貴族,現在交由藍禮公爵的風息堡代理城主收養。

奈德也記得勞勃的第一個孩子,是他還在艾林谷時所生的女兒,當時他自己都還稚氣未脫。那是個可愛的小女孩,風息堡的年輕領主對她寵愛有加,即便他早就對孩子的母親失去了興趣,那陣子還是天天去逗女兒玩。而且不論奈德愿意與否,每每被抓去作伴。他突然想到,那女孩現在該有十七八歲了,比勞勃生她時的年紀還大,想來真有些怪異。

對于她主君到處留種的行徑,瑟曦想必不會高興,但到頭來不論國王有一個私生子還是一百個都沒有差別,畢竟根據法律和習俗,庶出的子嗣享有的權利極為有限。不管詹德利,艾林谷的女孩,或者是風息堡那小子,全都不可能威脅到勞勃與王后所生的孩子……

他的思緒被門上一陣輕敲打斷。“大人,有人想見您,”哈爾溫喊,“他不肯通報姓名。”

“讓他進來。”奈德納悶地說。

訪客體格粗壯,穿著沾滿泥濘的破爛靴子,披著用極粗糙的料子制成的厚重褐色長袍,面容被蒙頭斗篷遮住,兩手藏在重重疊疊的袖子里。

“請問您是?”奈德問。

“我是您的朋友。”蒙面人用怪異的低沉腔調說,“史塔克大人,我們得單獨談談。”

好奇勝過了警戒心。“哈爾溫,你先退下。”他命令。等門關上,房里只剩他們兩人之后,這位訪客方才掀開斗篷。

“瓦里斯大人?”奈德驚訝地說。

“史塔克大人,”瓦里斯彬彬有禮地道,然后自己坐了下來。“不知可否麻煩您給我點喝的?”

奈德倒了兩杯夏日紅,遞給瓦里斯一杯。“打扮成這樣,恐怕我在你鼻子底下也認不出來。”他難以置信地說。除了絲綢、天鵝絨和最上等的錦緞,他從來沒見太監穿過其他質料的衣服。太監向來一身紫丁香味,然而眼前此人卻渾身汗臭。

“我正希望如此。”瓦里斯道,“絕不能讓別人知道我們私下密談的事。您的一舉一動,王后都監視得很緊。這酒好極了,謝謝您。”

“你是怎么通過我其他守衛的?”奈德問。波瑟和凱恩派駐塔外,埃林則守在樓梯口。

“紅堡里有些密道只有幽靈和蜘蛛才知道。”瓦里斯歉然微笑,“我不會打擾您太久,大人,不過有些事您必須知情。您是御前首相,但國王卻是蠢才一個。”太監從前的甜膩語調不再,取而代之的是輕細且銳利如鞭的口氣。“我知道他是您的摯友,但蠢才就是蠢才……而且恐怕是個注定要完蛋的蠢才,除非您能救他。今天差一點就讓他們得逞,他們原本計劃在團體比武時謀害他。”

好半晌奈德震驚得說不出話。“他們指誰?”

瓦里斯啜了口酒,“如果連這個都還要我告訴你,那我看你比勞勃還蠢,而我顯然站錯了隊。”

“蘭尼斯特,”奈德道,“王后……不,我不相信,即使瑟曦也不可能做出這種事,她明明就叫他不要參加!”

“她禁止他參加,而且是當著他弟弟,當著他手下騎士,以及半數廷臣的面說的。說真的,敢問您知道什么更好的方法,可以逼得國王不得不參加團體比武?您倒是說說看。”

奈德只覺得反胃。太監說得沒錯,叫勞勃不準做這,不該做那,絕對不可以如此這般,那就跟催促他沒兩樣。“就算他真的下場,誰敢動手打國王?”

瓦里斯聳聳肩。“總共有四十來個家伙參加,蘭尼斯特家勢力又大。場子里亂成那樣,馬叫個不停,到處有人折手斷腳,再加上索羅斯揮著他那把怪里怪氣的火焰劍,要真有人不小心碰到國王陛下,你能說那是蓄意謀殺嗎?”他起身去拿酒壺,替自己再度斟滿。“等生米煮成熟飯,兇手肯定是一副悲痛得難以自已的模樣。我連他怎么哭都可以想像。真叫人難過喲。不過那位雍容華貴又慈悲為懷的寡婦一定會同情他,攙扶這可憐蟲站起來,然后輕輕一吻給予原諒,到時候咱們好心腸的喬佛里國王除了寬恕他還能怎么辦呢。”太監抓抓臉頰。“或者瑟曦會叫伊林爵士把他的頭給砍了。這樣蘭尼斯特家比較保險,只是可憐了他們的同伙。”

奈德怒火中燒。“你既然知道這起陰謀,為何一聲不吭?”

“我的手下是打聽消息的探子,不是舞刀弄劍的武士哪。”

“那至少也該早點跟我說。”

“哦,是嘛?這我承認。不過就算我說了又如何,好讓您立刻沖到國王面前向他稟報,是不是?等勞勃聽說了這些詭計他又會怎么做呢?我倒是挺好奇。”

奈德仔細想想。“他會咒他們通通滾蛋,然后照樣參賽,讓他們知道他不怕。”

瓦里斯一攤手:“艾德大人,我再向您承認一件事吧。我想看看您聽了會有何反應。您問我怎么不事先跟您說,我的回答是:因為我不信任您,大人。”

“你不信任我?”這次奈德真的大吃一驚。

“艾德大人,紅堡里住了兩種人。”瓦里斯道,“一種忠于王國,一種忠于自己。今天早上以前,我不敢判定您屬于哪一種……所以我等著瞧……現在我清清楚楚地知道了。”他淺淺一笑,剎那間他私下的表情和在公眾場合的表情合而為一。“我漸漸開始了解王后為何這么怕您了。呵,我總算見識到了。”

“你才是她應該怕的人。”奈德道。

“不,我的身份很清楚。國王利用我,但他為此感到羞恥。咱們勞勃是個雄赳赳氣昂昂的大勇士,這種男子氣概的人最不屑的就是雞鳴狗盜和太監之流。要是哪天瑟曦在他耳邊嘀咕說‘把他殺了吧’,伊林·派恩轉眼間就會砍了我這顆頭,到時候誰會替可憐的瓦里斯哀傷呢?天南地北,沒有人會為蜘蛛歌唱啊。”他伸出軟綿綿的手碰碰奈德。“可史塔克大人您就不一樣了……我猜想……不,我很清楚……他決不會殺您,即使是為了王后,這或許便是我們的救贖所在喲。”

這真是太過火了。有好一會兒艾德·史塔克只想回到臨冬城,只想要北方的簡單明了,那里的敵人就是寒冬和長城外的野人。“勞勃一定還有其他值得信賴的盟友,”他辯駁道,“比如他親弟弟,還有他——”

“——他老婆?”瓦里斯替他說完,同時露出銳利傷人的微笑。“他兩個弟弟是痛恨蘭尼斯特沒錯,但恨王后和愛國王不見得是同一回事,您說是罷?巴利斯坦爵士愛的是他的榮譽,派席爾國師愛惜他得來不易的職位,小指頭呢,小指頭只愛小指頭他自己。”

“那御林鐵衛——”

“不過是紙老虎罷了,”太監說,“史塔克大人,您就別一副震驚的模樣了。詹姆·蘭尼斯特固然是個宣過誓的白騎士,但我們都知道他發的誓有幾分斤兩。萊安·雷德溫和龍騎士伊蒙王子披白袍的日子早過去啦。如今的七鐵衛里,只有巴利斯坦·賽爾彌爵士有真本領,然而賽爾彌老矣。柏洛斯爵士和馬林爵士都是王后死心塌地的走狗,另外幾個我看也好不到哪里去。是的,大人,若真要動刀動槍,您將會是勞勃·拜拉席恩惟一的朋友。”

“我得讓勞勃知道,”奈德道,“假如你所言非虛,即便只有一半屬實,國王本人都應該立刻知情。”

“那請問咱們的證據何在?難道要我和他們當面對質?要我的小小鳥兒與王后、弒君者,與國王的親弟弟和他滿朝重臣,東西境守護,以及凱巖城所有的勢力為敵?您干脆直接叫伊林爵士來砍我頭吧,那樣比較省事。我知道說了會有什么下場。”

“若你所言屬實,他們只會靜待時機,準備再次發難。”

“那還用說,”瓦里斯道,“只怕會很快。艾德大人,您讓他們寢食難安哪。但我的小小鳥兒會仔細傾聽,咱們倆聯手,或許能洞燭先機,就你我兩個。”他站起身,拉上斗篷遮住臉。“謝謝您的酒,今天就到此為止,其他以后再談。下次您在朝廷里見到我,請千萬別忘了用上您以前那種輕蔑的態度。我想這應該很容易。”

他走到門邊時,奈德叫道:“瓦里斯,”太監回過頭。“瓊恩·艾林是怎么死的?”

“我還在想你什么時候才會問起這個。”

“告訴我。”

“那東西叫‘里斯之淚’,非常罕見,價格高昂。其味道清甜如水,不留一點痕跡。當時我就在這個房間里懇求艾林大人叫人先嘗過食物,自己再吃,可他不肯聽,還告訴我:只有不配做人的東西才會想到這種事。”

奈德急切地想知道事情始末。“誰下的毒?”

“顯然是某個與他很親近,常和他一起同桌共餐的朋友,噢,但是哪一個呢?可疑的對象太多了。艾林大人是個和藹可親又值得信賴的人哪。”太監嘆道:“不過倒確有這么個孩子,他的一切都是瓊恩·艾林給的,但當艾林的寡婦帶著一家大小逃回鷹巢城時,他卻選擇了留在君臨,并很快飛黃騰達。看到年輕人有發展,我總是高興的。”他的話鋒重歸銳利,每個字都像揮出的一鞭。“他在比武大會上想必塑造了自己英勇的形象,穿著那身閃亮的新盔甲,還有那件彎月披風。只可惜他死不逢時,您還來不及問他就……”

奈德覺得自己仿佛也給下了毒。“原來是那個侍從,”他說,“修夫爵士。”真是謎中有謎,錯綜復雜。奈德腦中怦怦作響。“為什么?為什么選在這個時候?瓊恩·艾林已經當了十四年的首相,他到底做了什么,逼得他們非殺他不可?”

“他問得太多了。”瓦里斯說著溜出門。

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